El innegable valor de la cultura

El valor intrínseco de la cultura, su contribución a la sociedad, su relación simbiótica con la educación y, sí, su poder económico (pero en ese orden)… esto es lo que llamamos el argumento holístico del apoyo público a las artes y la cultura. La encuesta anual del Arts Council sobre las actitudes del público hacia esta inversión muestra que el apoyo ha aumentado significativamente este año. Sigamos con el debate. Predigo que en el período previo a las próximas elecciones, donde predominarán las cuestiones económicas, las artes tendrán más que decir por sí mismas que nunca antes, sobre todo en relación con dos elementos intrigantes: las industrias creativas y la reflexión sobre nuestras ciudades del futuro.

Las industrias creativas han crecido tres veces más rápido que la economía nacional. El verano pasado, en una infame lista de sectores prioritarios para el crecimiento, el Departamento de Negocios, Innovación y Habilidades los dejó fuera, pero incluyó las turbinas eólicas offshore, por el amor de Dios. No volverán a hacerlo. A medida que el sector creativo crece en importancia, se comprenderá mejor el papel de las artes y la cultura como incubadora de talento.

Cambios en el concepto de las ciudades

Cada vez se acepta más que las ciudades van a generar el crecimiento de nuestra economía en el futuro. Greg Clark, de los Conservadores, y Andrew Adonis, de Labour, están pensando bien en cómo turbocargar los centros urbanos. Serán conscientes de cómo el Turner Contemporáneo ha liderado la regeneración de Margate, cómo el Nottingham Contemporáneo está en el corazón de un barrio creativo, cómo los festivales impulsan el turismo en Liverpool. Los nuevos barrios urbanos donde los jóvenes quieren vivir, trabajar y crear empresas necesitan un alma y una alcantarilla.

En su presupuesto este año, George Osborne introdujo un crédito fiscal para las artes escénicas. En esencia, se reconoció que las artes forman parte de las industrias creativas: el cine, el teatro televisivo y los juegos de ordenador ya reciben la misma concesión. ¿Y por qué se ayuda así a estos sectores? Porque no sólo son importantes para la economía, sino que representan una inversión en nuestra calidad de vida. Lo llamo un círculo virtuoso, algo que, por definición, es holístico.