Lyor Cohen, un referente en la industria de la música

A Lyor Cohen le gusta quedarse entre bastidores. Es una preferencia que le ha servido bien durante los últimos 30 o más años; el ex presidente de Def Jam Records no es músico, pero se le atribuye el desarrollo de algunos de los artistas más grandes del hip-hop, incluyendo a Jay-Z, Kanye West, Run DMC y LL Cool J. Pero por todas las veces que ha tratado de fundirse en el fondo y dejar que las estrellas de sus clientes brillen, sigue siendo notado. Tal vez sea el hecho de que él es una figura imponente en 1,80 metros y medio; tal vez es el hecho de que tiene la perspicacia para los negocios y el comportamiento de tirador recto que la gente sólo quiere aprender de él.

O tal vez es el hecho de que él ama la música tan profundamente, personalmente y descaradamente. Cohen, nacido en Nueva York de padres israelíes, es uno de los referentes de una industria repleta de altibajos, con triunfos y contratiempos. Incluso es responsable de algunos de ellos. Y en esta carrera de montaña rusa, se las ha arreglado para recoger algunos consejos.

La música es un referente vital para mucha gente

En más de 30 años en el negocio, Cohen ha aprendido que lo más importante es contratar y rodearse de gente que sea significativamente mejor que uno mismo, y estar de acuerdo con ello. Alrededor de 2004, Cohen dejó su puesto al mando de Island Def Jam Records para dirigir Warner Music, negociando acuerdos con servicios de streaming como YouTube y Spotify para simplificar la compensación. En resumen, él estaba tratando de diseñar una recuperación de toda la industria, y enfrentándose a muchos obstáculos.

“Todos en la industria se reían de mí como hienas. Como,’ ¿Qué está haciendo? ¿No ha visto todos los gráficos? ¿Música grabada cayendo del mapa, 18 años de declive?” Cohen dijo en una entrevista con Complex. Pero no vaciló. “No quiero ser arrogante y pensar que hay un camino. Hay muchos caminos, eso es lo interesante de la oportunidad que ofrece la revolución digital”.

No importa en qué dirección vaya la música, siempre estará ahí, en alguna forma. Cohen ha tardado años en entenderlo y convencer a los demás. “La música es un elemento esencial”, dijo. “Hay mucha agua, pero la industria del agua sigue funcionando. Creo que estamos entrando en la edad de oro de la industria musical. Tenemos una industria que va a explotar por culpa del streaming y la publicidad. … Vi la explosión a punto de ocurrir, y quería tocar la campana”.