El innegable valor de la cultura

El estudio de la cultura es uno de los campos más importantes en el entorno académico actual. Las ciencias sociales para analizar las formas en que las culturas impulsan a las sociedades, cómo son y cómo esas culturas se ven afectadas por la cultura, tanto desde la perspectiva científica de la antropología como desde la perspectiva de las ciencias sociales de la sociología. Sin embargo, algunos investigadores han sugerido que existe un límite a lo que los científicos sociales pueden hacer con respecto a la cultura y la sociedad. Aunque se han identificado ciertos aspectos de la cultura, como el lenguaje, las artes, la comida, el dinero y el trabajo, todavía quedan muchas preguntas por responder. Un ejemplo de ello es el valor de la cultura en nuestra sociedad.

Una parte importante de la definición de cultura implica la idea de que es un conjunto de normas que guían la forma en que las personas interactúan entre sí y con el mundo en general. El valor de la cultura se refiere, por tanto, a la medida en que personas que no comparten la misma cultura podrán interactuar entre sí y respetarán las normas que guían sus interacciones. También se refiere a la medida en que una determinada cultura puede considerarse la norma para todos o la mayoría de los individuos que viven en esa cultura. Para determinar el valor de una cultura, es necesario saber qué es: cuál es la idea general de lo que es una cultura, de dónde procede y cuáles son los valores que representa.

Se han ofrecido diversas respuestas a estas preguntas. Por ejemplo, una de las respuestas más comunes es que una cultura se define por un conjunto de normas compartidas que una sociedad concreta ha aceptado como verdaderas. Estas normas pueden incluir la religión, el arte, la lengua, los valores, etc. Se cree que estas culturas son necesarias para que una sociedad funcione. También hay casos en los que se dice que existe una cultura cuando las personas simplemente no interactúan entre sí. Se trata de casos en los que las personas viven en comunidades separadas y no se comunican entre sí.

También ha habido una serie de críticos que cuestionan la idea misma de cultura. Señalan que es un concepto político más que una realidad objetiva. No se basa necesariamente en la capacidad de los individuos para pensar o crear. El valor de una cultura depende de las experiencias sociales y políticas de las personas que participan en la toma de decisiones.

El valor intrínseco de la cultura

El valor intrínseco de la cultura, su contribución a la sociedad, su relación simbiótica con la educación y, sí, su poder económico (pero en ese orden)… esto es lo que llamamos el argumento holístico del apoyo público a las artes y la cultura. La encuesta anual del Arts Council sobre las actitudes del público hacia esta inversión muestra que el apoyo ha aumentado significativamente este año. Sigamos con el debate. Predigo que en el período previo a las próximas elecciones, donde predominarán las cuestiones económicas, las artes tendrán más que decir por sí mismas que nunca antes, sobre todo en relación con dos elementos intrigantes: las industrias creativas y la reflexión sobre nuestras ciudades del futuro.

Las industrias creativas han crecido tres veces más rápido que la economía nacional. El verano pasado, en una infame lista de sectores prioritarios para el crecimiento, el Departamento de Negocios, Innovación y Habilidades los dejó fuera, pero incluyó las turbinas eólicas offshore, por el amor de Dios. No volverán a hacerlo. A medida que el sector creativo crece en importancia, se comprenderá mejor el papel de las artes y la cultura como incubadora de talento.

Cambios en el concepto de las ciudades

Cada vez se acepta más que las ciudades van a generar el crecimiento de nuestra economía en el futuro. Greg Clark, de los Conservadores, y Andrew Adonis, de Labour, están pensando bien en cómo turbocargar los centros urbanos. Serán conscientes de cómo el Turner Contemporáneo ha liderado la regeneración de Margate, cómo el Nottingham Contemporáneo está en el corazón de un barrio creativo, cómo los festivales impulsan el turismo en Liverpool. Los nuevos barrios urbanos donde los jóvenes quieren vivir, trabajar y crear empresas necesitan un alma y una alcantarilla.

En su presupuesto este año, George Osborne introdujo un crédito fiscal para las artes escénicas. En esencia, se reconoció que las artes forman parte de las industrias creativas: el cine, el teatro televisivo y los juegos de ordenador ya reciben la misma concesión. ¿Y por qué se ayuda así a estos sectores? Porque no sólo son importantes para la economía, sino que representan una inversión en nuestra calidad de vida. Lo llamo un círculo virtuoso, algo que, por definición, es holístico.